中國時報 
科學家發現,新冠肺炎的感染率不分性別,但女性因先天免疫系統較強,確診死亡率較低。圖為義大利宣布「鎖國」後,1名士兵荷槍站在米蘭大教堂前,嚴陣以待。(路透)

科學家發現,新冠肺炎的感染率不分性別,但女性因先天免疫系統較強,確診死亡率較低。圖為義大利宣布「鎖國」後,1名士兵荷槍站在米蘭大教堂前,嚴陣以待。(路透)

自去年11月,大陸武漢爆出不明原因肺炎,短短2個多月,全球確診人數就宣告破萬,接下來以每周翻倍的速度成長,創下本世紀傳染病的紀錄。全球流行病學家針對大陸提供的首批4.4萬名病例資料進行研究分析後,發現病毒攻擊對象不分男女老少,但年長男性一旦感染,死亡率明顯較其他族群更高。
年紀愈大 抗體愈差

首先,新冠肺炎死亡率最高的族群是80歲以上的老年人,這點並不讓人意外。世界衛生組織(WHO)3月初把該疾病的死亡率大幅調升至3.4%;香港大學醫學院專家團隊則認為,死亡率僅有1.4%,但會隨年齡以幾何級數上升,70歲以上人士的感染率及死亡率是整體的3倍。英國國家廣播電台(BBC)則指出,80歲以上感染者的死亡率高達15%,在10歲以下兒童中則為0

大陸國家健康衛生委員會下轄醫政醫管局副局長焦雅輝也指出,境內死亡病例主要以男性為主,占了2/3之多,其中又以老年人為主。患有其他慢性疾病的族群,如心臟病患者,如果再感染新冠病毒,死亡率約為10%。

老菸槍 削減肺功能

一般來說,人體先天免疫力會隨年齡增長明顯下降,因此同樣的病毒在兒童身上可能只會引發輕度感染,對成人則會嚴重得多,這種情況並不罕見,比如水痘、流感,對成人的影響都比兒童要大得多。

除年齡差異,專家還發現新冠肺炎的男性死亡率大於女性。據大陸官方公布的數字,在疫情剛開始的頭6周,男女感染數量幾乎相等,但6個星期後,情況發生明顯變化。女性患者死於新冠病毒的比例為1.7%,而男性則為2.8%。

部分專家認為,這種明顯的性別差異背後,可能是因為男女生活習慣不同,比如男性不如女性那樣經常洗手,這可能影響感染率,但卻無法解釋死亡率之間的顯著差距。還有ㄧ個不可忽視的因素是,大陸男性大多有吸菸習慣,吸菸會削弱人體的免疫力和肺功能,如此就會為病毒帶來可乘之機。

除上述2項原因,多數病理學家懷疑,最根本的原因其實是男女生理上的差異。早在2003年嚴重急性呼吸道症候群(SARS)以及2012年中東呼吸症候群(MERS)時,同樣的趨勢就已顯現出來。SARS蔓延期間,男性死亡率比女性高50%,MERS的男性死亡率也較女性死亡率高25%。

免疫系統 女強男弱

事實上,女性的免疫系統似乎較男性更能抵抗病毒性感染。在實驗中,研究人員發現,感染新冠病毒的雄性老鼠比雌性老鼠康復更慢,原因可能是女性需要更強大的免疫系統,才能更好地將保護性抗體遺傳給後代。

不過,免疫系統太強也有缺點,因為這可能帶來更激烈的不良免疫反應,罹患自身免疫性疾病(如關節炎)的患者,多數也是女性。

上述男女免疫系統差異,也解釋了為什麼一旦男性罹患感冒,常常會抱怨他們感覺非常不舒服。由於普通感冒病毒也是1種冠狀病毒,男性患者可能真的不是故意小題大作,他們的感冒症狀可能真的會比女性更加嚴重。

 

https://www.chinatimes.com/newspapers/20200315000494-260114?chdtv

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