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中國瑞幸咖啡近日自爆財務造假,圖為瑞幸咖啡董事長暨大股東陸正耀。 圖/路透社
中國瑞幸咖啡近日自爆財務造假,圖為瑞幸咖啡董事長暨大股東陸正耀。 圖/路透社
 

在美國納斯達克(Nasdaq)上市的中國瑞幸咖啡(Luckin coffee,NASDAQ:LK),於美東時間4月2日向美國證券交易委員會(SEC)自爆財務造假,指經內部調查發現,公司於2019年偽造業績22億人民幣(約合新台幣95億)。此嚴重醜聞使得瑞幸咖啡當日蒸發近50億美元,在美國股價兩個交易日暴跌逾八成。

瑞幸醜聞重擊遭逢經濟寒冬的中國商譽以及中國概念股(中概股),茲事體大。中國《21世紀經濟報導》引述多位法界人士指出,瑞幸咖啡董事和高管恐面臨美國證監會調查,以及美國司法部證券欺詐刑事起訴(最高25年刑期),而在集體訴訟下,瑞幸咖啡恐遭索賠約112億美元。

虧損浮誇爭議不斷

瑞幸咖啡在高調行銷策略操作下,被捧為「中國星巴克」,卻因鉅額虧損不斷、商業模式不明等因素備受爭議,此次再度因醜聞從雲端重跌一跤,難以回魂。

2017年於福建廈門創辦的瑞幸咖啡,2018年1月試營運,2019年5月17日火速在美國納斯達克上市,創下驚人紀錄。近年表面風光成為新創寵兒,不到三年間從9家分店擴展至2019年年底的4,900家直營店,門市總數超越中國星巴克之里程碑,更放出將在2021年達到累計開店1萬家的豪語。

瑞幸咖啡商業模式與星巴克不同,但是從創業初始之行銷策略就劍指星巴克,昂貴的行銷廣告結合中國民族情緒,總是重申以創造「中國星巴克」自豪,要把星巴克踢出中國等行銷口號。事實上,瑞幸咖啡倒比較像台灣的茶飲店,因為九成以上的店家沒有座位空間,消費者幾乎都以App訂購快取,或者倚賴外賣送達。

可見瑞幸咖啡不賣「第三空間」的門市店規模,跟星巴克比家數只是虛浮的自滿與炒作手法。瑞幸咖啡有本事砸大錢擴張市場,顯見其憑藉政商關係以及中國市場潛力,向國際級金主放長線、說故事,博得風險投資的功夫了得。
 

瑞幸咖啡九成以上的店家沒有座位空間,消費者幾乎都以App訂購快取,或者倚賴外賣送...
瑞幸咖啡九成以上的店家沒有座位空間,消費者幾乎都以App訂購快取,或者倚賴外賣送達。 圖/路透社

瑞幸咖啡高層都是資本市場老手,早在去年赴美上市之前,瑞幸已經取得貝萊德(Black Rock)、新加坡主權基金GIC,以及具中國官方背景的中國國際金融公司(中金公司)之A輪投資。B輪投資則包括名列全球四大糧商的法國路易達孚(Louis Dreyfus)、梅爾文資本(Melvin Capital)、大鉦資本(Centurium Capital)等資本大咖。

如今造假醜聞牽連之廣,震驚國際投資界,也讓這些高貴的護航金主們顏面盡失。這些國家級、熟稔國際資本市場的高端投資機構,為什麼聽信瑞幸咖啡的神話故事?

去年6月,瑞幸咖啡在美國上市滿一個月股價乍跌之際,美國《CNBC》報導指出,雖然瑞幸咖啡虧損嚴重,華爾街等投資人仍然看好的理由是,瑞幸咖啡「技術驅動的新零售模式」,有機會開發中國咖啡市場的潛在鉅額商機。瑞士信貸(Credit Suisse)當時認為,瑞幸咖啡主打低價快取及數位科技,以大數據及人工智慧(AI)分析客戶交易行為及地點等,利用App為主要經營工具,在廣大「高度未開發」的中國咖啡消費市場具有優勢。

另有市調機構樂觀預測,中國人均咖啡消費量將從2018年的1.6杯,成長到2023年的5.5杯;市場規模則從2018年的82億美元,成長到2030年的261億美元。參考幾年前,中國咖啡市場在2013年僅有23億美元。華爾街投資銀行尼德姆(Needham)則指出,瑞幸咖啡在中國咖啡市場對星巴克的優勢在於,星巴克售價過高,實難完整開發中國咖啡市場。Needham甚至樂觀認為,瑞幸咖啡可望在2019年第三季達成收支平衡。

國家級、熟稔國際資本市場的高端投資機構,為什麼聽信瑞幸咖啡的神話故事? 圖/美聯...
國家級、熟稔國際資本市場的高端投資機構,為什麼聽信瑞幸咖啡的神話故事? 圖/美聯社

瑞幸收割中國「韭菜」

然而在2019年5月瑞幸咖啡上市之前,不少外國評論已警惕其帳目不明。去年瑞幸咖啡的招股說明書,其財務說明顯示2017年虧損5,600萬(人民幣,下同)、2018年全年虧損16億、2019年第一季再虧損5.3億,截至3月31日,瑞幸咖啡已經虧損近22億。根據瑞幸咖啡的財報,2019年第三季營業額為15.42億,年增5.4倍。如今可見2019年「造假」的22億業績,數額超過單一季度業績。

早在1月31日,專長於盡職調查、持續關注中概股的美國知名放空研究機構「渾水研究」(Muddy Waters Research)發表長達89頁的報告,指控瑞幸咖啡嚴重偽造財務和營運數據。瑞幸咖啡隨即否認多次。渾水研究當時表示取得匿名重磅調查文件,內容詳實,報告指出調查者聘用了多達92位全職、1,418位兼職工作者,耗時將近三年,蒐集多達25,843張單據、超過1萬小時的門店錄影,並且實地調查1萬多位消費者,完成此份報告。

報告說明瑞幸咖啡作假帳的手法,包括管理高層要求各店取餐號碼跳號,以便進行「調整」,或者誇大廣告行銷金額。而瑞幸咖啡不惜虧本持續推出低至1.8折的優惠券或者免費飲料,是刻意製造熱銷假象。

渾水報告指出,瑞幸咖啡從2019年第三季開始偽造數據,誇大門市每日訂單量、每筆訂單商品數、每件商品的淨售價,營造盈利假象。又通過誇大廣告支出,虛報其他商品占比,掩飾門市虧損,平均每一門市業績在2019年第三季虛增69%,第四季虛增88%。此外,瑞幸2019年第三季的非咖啡其他商品貢獻僅6%左右,但是收據和報告增值稅數字卻把此數誇大近四倍。

如今,瑞幸咖啡承認2019年第二季到第四季營收都是假的,剛好就在美國上市前後,實情比渾水研究報告所調查更為嚴重。

瑞幸咖啡承認2019年第二季到第四季營收都是假的。 圖/路透社
瑞幸咖啡承認2019年第二季到第四季營收都是假的。 圖/路透社

從瑞幸咖啡創辦,到鴻圖大展笑傲江湖,到迅速上市前後,到如今上市不到一年,中國投資、審計、法律等許多市場分析人士對其吹噓大數據與AI數位科技,浮誇地圈錢燒錢,以及「本業為何」「如何賺錢」之質疑從未中斷,對瑞幸高層美其名的「策略性虧損」嗤之以鼻,甚至有專業媒體質疑,其投資方與經營高層全都是「自己人」,認為瑞幸咖啡終究會崩潰。

如今東窗事發,由於涉及瑞幸咖啡的經營模式,市場普遍不相信僅是營運長及部份同仁過失所為,經營高層與金融機構都難逃責任。瑞幸咖啡董事長暨大股東陸正耀已經表示「感到非常自責,會承擔應有的責任。」此外瑞幸咖啡發布正式聲明表示,對其造成的極惡劣影響,向公眾道歉。

然而,根據渾水研究報告,瑞幸咖啡董事長、執行長等高層早已質押兌現近半持股,套現逾百億。中國《新浪財經》根據渾水研究指出,此兩位高管涉嫌分別質押持股30%與47%,陸正耀的姐姐更將持股全部質押,三人套現逾25億美元。而今年1月初《彭博社》也曾報導,瑞幸咖啡及股東大鉦資本已成功套現約7.78億美元。

瑞幸咖啡「收割了中國韭菜」,其浮誇故事賠上了投資人的血汗錢以及脆弱的中國商譽,對中資在外融資或上市機會是雪上加霜。總計究竟將會付出多少高昂代價,還待國際司法查到水落石出。

瑞幸咖啡「收割了中國韭菜」,其浮誇故事賠上了投資人的血汗錢以及脆弱的中國商譽。 ...
瑞幸咖啡「收割了中國韭菜」,其浮誇故事賠上了投資人的血汗錢以及脆弱的中國商譽。 圖/路透社

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