中年大叔的上班壓力很大,三不五時我就必須和布萊恩來場心靈輔導,當然我絕對不是專業的心理醫生,我能做的就是聽布萊恩說說話。但是中年男子都有一個很奇特的個性,他們喜歡把話悶在心裡,你絕對可以看出他們滿腹苦水,但是如果你只是輕描淡寫地問最近好嗎?他們一定回答:嗯。”嗯“之後通常是一片沉寂,你知道這樣是不行的,於是在結束一天工作之後,你給他一罐冰啤酒或是一小杯威士忌,讓他整坨人攤在沙發上,你開始更近一步的引導對話。你把記憶中對方曾經說過每一個同事的名字都問過一輪,某某最近還好嗎?某某還在找你麻煩嗎?某某交到女朋友了嗎?某某還沒離職啊?千萬不要誤會這並不是在審問犯人,而是透過你主動開啟話題讓他想到什麼說什麼?他一邊說可能一邊回想再一邊思考自己該如何處理,就像是在餐廳(公司)吃到飽後,回到家裡讓胃慢慢消化,最後再去廁所解決肚子裡的一堆負擔,結局就是布萊恩爬回床上睡個好覺,隔天又輕盈地再度回到戰場。

Photo by Amanda Kirsh from Burst
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你的中年職場恐懼?

某日的心靈輔導聊到了中年職場面臨的最大恐懼,我們當然了解企業對中年上班族的招聘顧慮(是否跟得上時代的腳步?是否會陷入堅持己見的困境)與現實(年資久薪資高,解僱成本也更高),以至於中年上班族後想要轉換公司的確備受質疑。也許會有人說中年求職靠的是人脈,但是不要忘記在這個競爭激烈的時代裡,越身處高位的人越愛惜羽毛(誰想找個錯的人砸了自己的招牌),如果不是出世奇才絕世高手,想要靠著人脈找到工作,我相信你慢慢會體會到人情冷暖。但是,就算你目前在公司已身處高位,也可能一日之內風雲變色回家吃自己,畢竟公司裡大家競相爭逐的高級管理職缺其實也就是那麼一兩個,公司經營者還特別偏愛外來的和尚會念經,所以能備受青睞坐登高位的人真是少之又少,這絕對不表示你工作不認真,只是有時候高階主管的位置就是必須要天時、地利、人和,一言以敝之就是“你剛好沒這個命”。所以大叔上班族們至此傾向兩極化,不是真得混吃等解僱退休不然就是低調到不行(前提是要荷包滿滿,不然就是祖上積德),另一類則是充滿危機感並且戰戰兢兢,當然布萊恩是屬於後者。他語重心長的說了一句話:過了40之後,如果你仍然沒有找到位置,那麼對職場就不該再有過分想望,因為從現在開始你要培養的是50後的生存能力。

Photo by Matthew Henry from Burst
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請誠實面對內心的恐懼

社會上眾所周知的成功人士之所以成功,很大的因素是因為他們想的比別人多,當然也想的比別人遠。庸庸碌碌的眾生經常是20出頭享受青春年華,30出頭結婚成家,磨合在公司與家庭之間,猛然跨過40,突然發現同學間有人早已封官加爵。午夜時分恐懼突然找上你,開始懷疑下一份工作自己還能價值多少薪水?於是,有的人開始上網搜尋該存多少錢才能安穩退休,可是你沮喪地發現那個數字離你真的很遙遠。論壇裡你問40後該往哪裡去,有人說準備公職安穩度過下半輩子,可是你翻開書本卻發現自己連焦距都快對不清。手上的Apple watch顯示著時間仍然一分一秒毫不遲疑地離你而去,這一刻,你充分感受到屬於中年的生活焦慮。專家在網路上大聲疾呼年輕人要培養斜槓能力,我想誠實的告訴你,過了40後的我們只能專注在未來的生存能力,挑戰就在前方時間所剩不多,50歲以後的世界是風暴潰堤?還是悠游自得的運籌帷幄?由現在的你來決定。

爺要的不是斜槓,拼的是生存能力

充滿危機感的布萊恩在我們第一次創業失敗的時候就曾燃起對法律的好奇心,當時30多歲的他沒有考上法律研究所(結果不死心跑去唸了師大的研究所),剛跨過40後的布萊恩選擇從自學法律出發,過了幾年埋頭苦讀的日子,還真讓他考上了法律研究所,從此過著白天上班晚上上課的超人生活。我問:選擇讀法律對你未來的幫助是什麼?考不上律師的機會很大吧,那還得累個半死。(請原諒我一項盡忠職守烏鴉的角色)。布萊恩難得苦笑地說:他當然知道考上很難,但是法律在生活上面的運用很廣泛,將相關的法律知識結合業務技能一定能更提高自己的工作價值,我們的年紀只能挑戰更辛苦更艱難的事,簡單的事情已經輪不到我們了。是啊,正面接受更辛苦更艱難的挑戰,就是為未來50歲以後的生存累積能力,我們沒得逃避不能退卻,因為我們能靠的只有自己,憂心如我們不是要追求名片上落落長的斜槓,而是在瞬息萬變的社會裡盡全力厚實自己的能力。

Photo by Daniel Moroder from Burst
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寫吧!用生命寫下我的努力

其實不是只有布萊恩感受到危機,當我回歸家庭開始當一個家庭主婦的時候,我感受到的壓力竟然不比以前少,難道在家裡就可以沒有目標嗎?我應該一直伸手跟布萊恩要錢嗎?(雖然賺錢的是他,薪水歸我倒是真的)我的人生價值到底在哪裡?對我們仨人的家庭我能做的又是什麼?如果完全依賴布萊恩對他來說真的太不公平,畢竟單薪家庭的壓力非同小可。所以我決定重新開始寫作,寫作一直以來都是我想要嘗試的事情,以前也許因為懶散因為工作有很多的因為,再加上自己也不堅持,所以寫作上一事無成。但是跨過40開始面對中年,甚至可以說是倒數計時的人生時,從心裡油然而生的急迫感讓我知道再不開始就來不及了。我從寫作裡釐清自己的思緒,認真思考是否能以文字工作作為自己未來的發展,是寫小說嗎?還是寫文案?亦或是當個小編呢?雖然現在方向仍然不是很明確,但是我知道我只要開始寫,一篇一篇寫下去,我的方向一定能逐漸清晰起來。我不是妙筆生花的創作者,但是我盡可能把自己的生活體驗,用最簡單最貼切心境的方式寫下,寫作很像是某種修行,坐在電腦桌前也許你滿腦子想法,但是要打出一個一個排列成行的語句,經常一個小時也沒寫下一兩行,硬打出幾行文意生硬的語句又被鍵盤上的刪除鍵一一刪去。昨晚撐不住眼皮倒下睡著沒多久,我竟然劇烈頭疼到跳了起來,醒來的那一剎那,腦子浮現了好幾天都無法完成的草稿片段,像幻燈片一樣啪啪啪地打在我腦門上。第一次寫文章竟然寫到腦袋都快炸開了,但是我知道自己必須要堅持下去,我得在灰暗的40後努力,那麼我才有機會創造出50後色彩繽紛的開始,這是一場極其嚴肅的修煉,也是我對自己人生表示負責的決定。

Photo by Samantha Hurley from Burst
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沒人能決定你的生活

當然不是所有人都會在50後被公司淘汰,也許就是有人一帆風順直到退休離場,但是,你能保證那個完美劃下句點的人會是你嗎?如果你有點擔心,如果你有點懷疑,那麼請靜下心來好好思考,有哪些活動是你熱衷的?哪些行業是你一直想嘗試的(先嘗試但不貿然改變)?哪些興趣是你想培養的?那麼就請你放開心胸去做吧,也許你熱愛烘培,也許你想再次進修,也許你想要重拾畫筆,快去做吧,試著把你要培養的能力和現在的工作找出結合,你會走得更長更久。相信當你開始行動的那一刻,你會感受到自己心裡有那麼一點點的喜悅,甚至是小小的莫名激動,然後你會偷偷地為自己加油,因為看得見陽光的道路是多令人喜悅。請不要嘆氣不知道該從何開始,我知道一定有一件事、一個想法、一個人很早就進駐在你的心裡面,只是你把它藏的很深很深,你有點害怕有點膽怯去面對它,你擔心不能成功,你害怕再次放棄,你說別人會笑你傻,就讓我們甩甩頭拋開這些綁手綁腳的束縛,因為沒有人能決定你的生活,別人也不會為你的未來負責。

Photo by Samantha Hurley from Burst
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Fighting,用盡全身氣力

坦白說,一直提醒自己是個中年人也是一件很惱人的事,難怪布萊恩很注重自己的外表,我也會不時為了走樣的身材與美食拔河,我們在外表上努力抗拒老去,但是在內心裡必須敦促自己,誠實地接受我們的確已經跨過了那道門檻,因為年齡伴隨而來的壓迫感與危機感,是很真實地存在你的生活裡,緊緊地貼著你完全不留空隙,甚至你會感到被壓迫到喘不過氣來。但是也因為這樣深切地感受才能逼迫你正視它,不會輕易挑起想逃開的念頭,不會因為身體的勞累放棄,不會因為一時的挫折躲避,更不會因為別人的閒言閒語而迷失自己,這個殘酷的挑戰直挺挺地站在你的眼前,如果不用盡全身力氣擊敗它,那麼你將會被它毫不留情地直接撂倒在地。

親愛的布萊恩,我始終慶幸在這漫長又艱辛的生存能力養成道路上,有你一起作伴前行,真的,有你真好。

延伸閱讀:中年職場大不易。大叔上班族的低調哲學

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